化石

地球四十六亿年的历史中,曾反覆发生过大规模的气候变迁,「冰河时代」是其中的一种。 科学家对冰期开始前后的气温变化模式,仍一无所知。 冰河时代」是个通名,也是个专名,地球四十六亿年的历史,反覆发生过大规模的气候变迁,「冰河时代」是其中的一种。 今年九月九日,一个科学团队发表研究报告,指出五千五百万年前,也就是新生代古新世结束时,北极海的气候像今日的地中海。 他们的证据来自北极南方两百公里的海底沉积层,其中有只能在亚热带海域生存的藻类化石,而早些时候生活在当地水域的物种,却不见踪影。 换言之,现在有厚冰层覆盖的海面,当年水温在摄氏20度左右,许多物种因而灭绝。 一九八○年代,
发布时间:2019-06-17
大家都对〈 侏罗纪 公园〉电影系列中的彩妆 恐龙 印象十分深刻。那些彩妆并不是向壁虚构,因为 古生物学 家发现了 恐龙 皮肤 的 化石 ,找到了其中的 色素 细胞。不过到目前为止,无论是重建 恐龙 皮肤 的彩妆,还是披毛 恐龙 的毛色、原始鸟类的羽色,都是根据保存在 化石 中的 黑色素 细胞。而在现生 生物 中,产生彩妆的机制并不只这一种。 最近 爱尔兰 的一个研究团队在一条 蛇 的 化石 中发现了另一种彩妆机制: 类胡萝蔔素 。那是一种有机 染料 ,可以呈现黄、橙、红色,在 光合作用 胞器(如 叶绿体 、 色素 体),以及一些能进行 光合作用 的细菌、 真菌 中都有,已发现的 类胡萝蔔素
发布时间:2016-06-26
地球上有丰富的水及大气层,孕育了各种生物,每种生物都在自然界中扮演重要的角色,维护着整个脆弱的地球生态圈。或许未来的人类可以藉由先进的科技独自生存,不需依赖其他生物,但是现在所有动物包括人类,都属于複杂生物链中消费者的角色。消费者并不能直接把无机分子转变为含有化学能的有机分子,因此无法自给自足,必须藉由摄取其他消费者或生产者(也就是光合生物,如植物)以获得生长所需的能量。 光合作用是最重要的生物反应之一;绝大多数地球上的生物都是直接或间接受益于光合作用的产物;光合作用也是地球上碳氧循环中非常重要的步骤。可进行光合作用的生物包括光合细菌、浮游光合生物、藻类及植物,它们可把光能转换为化学能。
发布时间:2015-12-29
对恐龙着迷的人很多,自然史博物馆里要是少了恐龙,似乎就不成博物馆了。有关恐龙的问题中,最常出现的就是:这些庞然大物究竟是怎样灭绝的? 一九六八年诺贝尔物理奖得主阿佛瑞兹(Luis W. Avarez, 1911-1988)、他的儿子华特、以及他们在美国加州大学柏克莱校区的同事,一九八○年提出了一个理论,说恐龙是给一颗巨大的坠地陨石灭绝的。 一开始,大家对这种说法非常怀疑。直到一九九一年,这个理论才受到广泛的支持。因为在接近墨西哥尤加敦半岛尖端的海底,发现了一个巨大的陨石坑,叫做奇苏卢陨石坑,直径达一七六公里,大约在六千五百万年以前造成的,正是恐龙灭绝的时候。
发布时间:2015-12-22
海虫才是地球上真正的原住民 我们生长的土地──地球约在四十六亿年前诞生,大约经历了二十亿多年的演化,生命才以最原始的细胞──单细胞细菌或藻类的形式,出现于海洋。及至约五到六亿年前,也就是寒武纪时,海洋中已有各式各样的海虫存在了。这时,地球已经不再是个「物理的地球」、「化学的地球」,而是个多采多姿的「生命的地球」,也可以说是个生命多样性大爆发的地球。 生物学家称这个海洋无脊椎动物突然都出现的现象为寒武纪大爆发事件。为什么这么说呢?因为,化石显示,几乎所有现生的动物门,亦即我们熟悉的海绵、水母、螺、三叶虫(节肢动物),甚至人类所属的脊索动物门(类似文昌鱼的动物),在当时都已经出现了。
发布时间:2015-12-21
二○○四年十月二十八日出刊的《自然》,以「发现新的人类化石」作为封面故事,这本来就是一则耸动的新闻。但是一般媒体的编辑缺乏相关知识,只好从流行文化找灵感,结果造成以讹传讹的现象,例如有的媒体宣称「哈比人真的存在」,有的媒体报导「科学家发现了矮黑人」。事实呢? 事实一:这一期《自然》的封面故事,包括两篇科学简报,以及一篇专家评论,主题是新发现的人类化石。 事实二:这一个新的人类化石在印尼爪哇岛东方五百公里处的弗洛瑞斯岛(Flores)出土。出土遗址是个石灰岩洞,由印尼与澳洲考古家组成的团队发掘。 事实三:古人类学家认为这个新的人类化石代表一个学界从来不知道的人类物种,他们的形态特徵与智人有别,
发布时间:2015-12-17
时间是一种量测,用来确定事物的发生、经历多久以及快慢,并加以数字化。时间在不同的领域中可分两个层次来了解:人文和基础科学。 人类的生活脱离不了时间的观念,在文明开发之前,人们日出而作,日入而息。现今的社会几乎人人有手表,用来知悉时间,并规範日常生活起居,一般上班族可以藉着手表过着朝九晚五的规律生活。 古希腊时代的时间观念是轮迴式的,亚理士多德的宇宙观是封闭的天球,根据星球圆形轨道运动来推论,认为时间若有开端,在逻辑上是矛盾的,因此认为时间是永无止境的轮迴。早期基督教学者根据圣经人物的生死故事,以「谁生谁」的方式来推论估算宇宙的年龄,也製造了一些笑话,
发布时间:2015-12-05
根据目前的说法,恐龙是爬行类,因此恐龙会产卵,应该不是新闻。可是1923年7月13日,纽约的美国自然史博物馆组织的探险队在戈壁沙漠火焰崖找到了第一批恐龙蛋化石,消息传出后,却轰动全球。事实上,许多人目睹了恐龙蛋之后,反而有些失望。因为在我们的印象中,恐龙是很大的动物,就以为恐龙蛋应该很大。戈壁沙漠出土的恐龙蛋,长约20公分,最大周长18公分,并不大。 更有趣的问题其实是,恐龙如何产卵? 最近,加拿大恐龙专家在中国江西出土的窃蛋龙化石中,发现了两枚还没有生出来的恐龙蛋。这种窃蛋龙身高3~4公尺,专家找到的化石,位于骨盆与腿的部位。那两枚恐龙蛋一个长18公分,宽6~8公分;另一个大小差不多。
发布时间:2015-11-10
1967年,李察.李基与法国科学家组成的团队,在衣索比亚南部欧莫河流域的几比许遗址找到两个现代智人头骨。李基对更古老的人类祖先化石比较感兴趣,因此对那两个化石没有特别留意。可是那两个化石的出土地层相当古老,引起一些古人类学家的注意,因为他们对现代智人的起源问题感兴趣。2003年,古人类学家公布了衣索比亚赫托出土的化石,显示16万年前现代智人已经现身了。 最近,澳洲与美国的地质学者重新研究了几比许化石的出土地层,并以最新的氩同位素定年法测定地层年代。结果,化石出土地点之下的地层,距今19.6万年。地质学家根据其他的证据判断,几比许化石及同一地层的其他化石都是在很短时间之内就掩埋起来的,
发布时间:2015-11-04
恐龙有的肉食,有的素食,而且素食恐龙的种类比肉食的多。这是常识。但是恐龙有没有吃过草?就不是凭常识可以回答的。这个问题其实问的是:草是什么时候演化出现的? 草是显花植物,学者认为显花植物直到中生代结束后才出现,因此恐龙生活环境的复原图,不应有「青青河畔草」的 景 象。通常恐龙图上的背 景 植物,都是蕨类与裸子植物等比较原始的植物。 最近印度的古生物学家,在恐龙的粪化石中发现了草本植物才有的硅晶粒,显示当时恐龙已经有草吃了。地质学家认为那些粪化石是中生代结束前遗留的,距今大约6.5 ~ 7千万年前,遗粪的恐龙叫做泰坦龙(Titanosaur)。 过去古生物学家根据花粉化石证据,
发布时间:2015-10-31

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