小行星

从太空中观察地 球 ,地 球 是蓝色的 行星 ,因为海洋涵盖了2/3地表面积。那些水是从哪里来的?根据流行的假说,46亿年前地 球 诞生的时候,非常炽热,地表上不可能有水,然后 彗星 与 小行星 才把水带到地 球 上。证据是:海水与碳质 球 粒 陨石 中的水,氢 同位素 比率(D/H)相似,表示它们同源。(见本刊505期,页77) 可是 英国 格拉斯哥 大 学 行星 科学 家哈里丝(Lydia Hallis)与同事却在 地函 深处发现了氢 同位素 比率与海水大不相同的水,他们的证据来自 加拿大 巴芬岛以及冰岛的玄武岩。那些玄武岩源自 地函 深处喷出的 岩浆 ,其中的 玻璃 质包埋物中有水,氢
发布时间:2016-01-23
对恐龙着迷的人很多,自然史博物馆里要是少了恐龙,似乎就不成博物馆了。有关恐龙的问题中,最常出现的就是:这些庞然大物究竟是怎样灭绝的? 一九六八年诺贝尔物理奖得主阿佛瑞兹(Luis W. Avarez, 1911-1988)、他的儿子华特、以及他们在美国加州大学柏克莱校区的同事,一九八○年提出了一个理论,说恐龙是给一颗巨大的坠地陨石灭绝的。 一开始,大家对这种说法非常怀疑。直到一九九一年,这个理论才受到广泛的支持。因为在接近墨西哥尤加敦半岛尖端的海底,发现了一个巨大的陨石坑,叫做奇苏卢陨石坑,直径达一七六公里,大约在六千五百万年以前造成的,正是恐龙灭绝的时候。
发布时间:2015-12-22
天外飞来的岩石,进入地球大气层,成为流星,落到地上就是陨石。许多陨石来自小行星带。一九八二年,一个美国科学团队在南极搜寻陨石,结果找到了一块来自月球的陨石。 那块陨石重31公克,看起来就与其他陨石不同。由于美国太空总署的专家看过许多月岩标本,凭外观就怀疑它来自月球,学者仔细研究之后,证实了这个推测。 消息传出后,日本国立极地研究所的学者才恍然大悟,原来他们一九七九年就在南极採集到三块月陨石了。后来学者还找到了来自火星的陨石。 现在,科学家研究过的月陨石大约有三十块,大多数是在沙漠找到的。二○○二年一月十六日,瑞士伯恩大学的地质学家诺斯(Edwin Gnos)与两位同事,
发布时间:2015-12-18
地球在形成过程中,历经暴力沧桑。一开始是许多尘粒相互吸引、撞击、结合,这个过程一再重複,原始地球逐渐形成。而在一颗火星大小的行星撞击地球后,月亮也形成了。 原始地球受到那么大的撞击,会变成什么样子?我们难以想像。科学家猜测原始地球当时大概全都熔解了,地球笼罩在一团硅酸盐蒸气中。在那种情况下,原始地球的大气层必然会全都消散,那么现在的大气层是哪里来的? 有两位科学家刚刚发表了一篇论文,指出原始地球的大气层也许不那么脆弱——也就是从来没有完全消散过。 一个直径一公里的小行星撞击地球,也许会将一部分大气撞得消散——撞击地点飞溅出的碎屑,以及喷溅出的高热气体,将原来地面上的部分大气层撞飞、吹散。
发布时间:2015-11-18
2005年11月26日上午,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)发射的小行星探查机「隼」(Hayabusa),成功地採集了小行星系川(编号25143)的土石标本。这颗小行星目前与地球的距离,接近2亿9千万公里。「隼」是在2003年5月发射的,预定2007年6月返回地球(关于「隼」的详细任务,请见网址 http://www.hayabusa.isas.jaxa.jp/index_cg.html )。 系川是非常小的小行星,表面积0.437平方公里,体积0.0241立方公里,相当于长宽高各289米的正方柜子,因此质量、引力都非常小。「隼」着陆后只停留了1秒钟,它的任务是:着陆时以每秒300米(
发布时间:2015-11-06
2013年2月15日,俄罗斯车里雅宾斯克(Chelyabinsk)地区发生百年来最大规模的陨石爆炸事件,震惊全球,也第1次因为陨石而造成大量人员受伤。这起事件提醒我们地球虽然看似安全无虞(大多数时候的确是),但偶尔仍会有这些外太空的不速之客来访。 这次陨石爆炸事件是继1908年西伯利亚的通古斯加大爆炸(Tunguska event)后最大规模的陨石撞击事件,并首次有大量影像纪录陨石坠落过程。美国国家航空暨太空总署(National Aeronautics and Space Administration, NASA)预估这次陨石直径约为17公尺,爆炸规模相当于50万吨黄色炸药,
发布时间:2015-03-29
天文看似是一门没什么用的学问,可是天地宇宙的生成和演变总是很引人入胜。古人相信天体运行隐藏了对人间事物的隐喻,明白天理就可以通达人事而趋吉避凶。因此古代的天文学家本行是占星算命的「巫师」或「祭司」,只是后来尊崇「实验检验真理」的一派叛教,成了现在的科学家或天文学家,而原本占星炼金的巫师反倒成了异端。 其实现代天文学家的工作,和以前的巫师、祭司在本质上没有太大改变,只是算的对象和方法有点不一样罢了。巫师算命的对象是个人或国家,天文学家算的则是天上星辰的命运。 科学研究很重要的一个原则就是「根据已知来推测未知」,对于受限于时间、空间而无法直接了解的事物,科学家会设法寻求间接证据做为替代。
发布时间:2015-03-01
美国伽利略号太空船 1989 年从地球出发,1995 年飞进木星轨道。木星虽是太阳系外行星(exoplanets)里面距离地球最近的一个,但伽利略号太空船光是飞行就超过 6 年,由此可见太阳系的外行星离地球有多远。 根据模型计算,不同外行星的内部构造都差不多,里面有一个相当于 10 个到 15 个地球质量的核心,成分是水、冰及石头。这些核心可能是小彗星在太阳系刚形成时,经由混合慢慢累积形成的,且其质量与体积和外行星差不多。 1995 年天文界首度证实,银河里有非常多的系外行星环绕其他恆星运行,现已发现 200 多个,这是相当重要的突破。有一个说法认为,类似天王星、
发布时间:2015-02-25
1994 年,太阳系里的一颗彗星被木星轨道抓住后就一直绕着木星转,轨道则不断衰减。当木星引力大过彗星自己抓住自己的引力时,便把彗星拉成碎片。这些碎片有的继续绕着木星转,有的打到木星上,最大一个碎片打出的疤痕,有好几个月的时间都出现在木星表面上。 发生这件大事后,人类才恍然大悟:「形成星球后遗留下的小行星在太空中到处跑,地球也在太空中跑,太空中处处枪林弹雨!」能证明这种现象的证据非常多,例如月球表面坑疤很多,少数是早年的火山,其他绝大多数是小行星打出来的陨石坑。小行星表面上都是洞,因为它打人家,也被别人打。就连体积是地球千倍大的木星,也被小行星打得伤痕累累。 小行星成为显学 彗星撞木星后,
发布时间:2015-02-22
彗星是「扫把星」吗 晴朗无云的夜里,如果运气好,或许可以看到拖着长尾巴的彗星出现在星斗之间。活在现代的我们,也许会对这 景 象发出由衷的讚叹,数千年前的人们却有全然不同的感受。 在中国历史上,最早描述彗星的史料是在汉代马王堆帛书里,那是一些带有长条弧形的奇怪图案。在西方的中古世纪,彗星的出现往往被视为一种不好的徵兆,文字记载着许多天灾人祸和它一同出现。当时的民间迷信甚至认为,象徵利刃的彗星尾巴的指向与战争胜败有极大的关联。 人们对于未知的事物往往有恐惧感,彗星的出现自古以来就在人的心中留下很大的阴影。时至科学昌明的今日,这种影响力似乎尚未全然消除。 2011年,一颗名叫「叶列宁」(
发布时间:2015-01-19

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