火星

天外飞来的岩石,进入地球大气层,成为流星,落到地上就是陨石。许多陨石来自小行星带。一九八二年,一个美国科学团队在南极搜寻陨石,结果找到了一块来自月球的陨石。 那块陨石重31公克,看起来就与其他陨石不同。由于美国太空总署的专家看过许多月岩标本,凭外观就怀疑它来自月球,学者仔细研究之后,证实了这个推测。 消息传出后,日本国立极地研究所的学者才恍然大悟,原来他们一九七九年就在南极採集到三块月陨石了。后来学者还找到了来自火星的陨石。 现在,科学家研究过的月陨石大约有三十块,大多数是在沙漠找到的。二○○二年一月十六日,瑞士伯恩大学的地质学家诺斯(Edwin Gnos)与两位同事,
发布时间:2015-12-18
现在火星表面上有两辆探测车正在蒐集资料,上空还有火星侦察卫星(MRO),配备精密的仪器,蒐集较大尺度的科学资料。 早在1965年7月14日,从「水手」四号探测船传回的第一批火星表面近照,我们就知道这颗行星上除了岩石、沙漠外,毫无生命迹象。可是过去十多年,越来越多的证据显示,火星表面上曾经有水,而且水势汪洋。最新的一批照片照的是何顿(Holden)陨石坑,更支持这个推论。(案,这个陨石坑纪念美国天文学家Edward Singleton Holden, 1846-1914。) 何顿陨石坑位于火星南半球,直径154公里,根据最新的照片,那个陨石坑里有非常巨大的碎石,有的大小相当于我们居住的房屋,
发布时间:2015-12-14
去年八月底的「火星冲」,火星与地球相距只有五千六百万公里。由于六万年来火星从来没有那么接近过我们,媒体披露了这个消息之后,大家都趋之若鹜。一时之间,火星变成了热门话题。 到了圣诞节前夕,欧洲与美国去年中发射的太空船都飞到了火星附近,又点燃了新的火星热。今年一月,美国总统布希甚至宣布了到月球上建立基地的计画,似乎新的太空探险时代就要来临了。 这次欧美的火星探测计画究竟有什么特殊之处,成就了什么,让人那么乐观呢?让我们从火星谈起。 火星 太阳系最接近太阳的水、金、地、火四颗行星中,以火星的自然条件与地球最接近。水星距太阳最近,又没有大气层,因此白天赤道地面的气温可达摄氏400度,没有生物生存得了
发布时间:2015-11-15
历经八个月的漫长航程,美国国家航空暨太空总署(NASA)的火星探测车「好奇号」(Curiosity)在中国台湾时间2012年八月六日下午一点卅二分安全登录火星近赤道的盖尔撞击坑,成为举世瞩目的焦点。「好奇号」的研发经费高达25亿美元,像这样一个全球最先进的火星探测车,正是智慧型机器人科技的最佳展现。 首先在机动性方面,「好奇号」以钛製的长脚连结六个铝轮,并配备17具摄影机供导航和感测分析之用。身处5,500万公里外的火星,地球上的工程师所能做的仅仅是透过低解析度的摄影画面、用有限的手动遥控功能来调整「好奇号」的运动,但这远远不足以应付在火星上的任务,「好奇号」能侦测自身的状态和环境的变化,
发布时间:2015-11-07
美国火星探测车「好奇号」继今年8月登陆火星后,日前再度传来好消息,已经发现曾有古河川流穿火星该区域的证据。虽然过去也有其他证据显示火星上具有水的存在,但好奇号带来的这个证据「古河床砾石的图像」确是首开先河。而科学家们正忙着研究这凝成一层砾岩的古河床图像,试图由石头的大小和形状所提供的线索,来推测古河床上水流的速度和距离。“从被运移砾石的大小来分析,我们可以推论,水的深度约介于人的脚踝和臀部之间,流速则约每秒有3英尺”,美国加州大学柏克莱分校的研究员威廉•迪特里希做如上的表示。 过去虽然已有许多论文基于不同的假设来论述古河川在火星上的存在,但这是我们第一次真正看到火星上曾经有水运送砾石的证据,
发布时间:2015-11-06
地衣是真菌与藻类的共生体,其中的藻类通常是绿藻。藻类寄生在真菌里,以光合作用生产养分,供应自己也供应真菌。牠们是互利共生的典範。 最近,欧洲太空总署完成了一个叫做Foton的计画,由西班牙的科学团队执行,发现没有受到任何保护的地衣可以在太空中存活两个星期以上。 2005年5月31日,俄国火箭把装了两种地衣的太空舱发射到绕地轨道上。那个西班牙设计的太空舱,在太空中自动打开,让地衣暴露在太空中。15天之后,太空舱关闭,返回地球。那些地衣必须忍受无氧环境,以及摄氏零下20度与摄氏20度之间的温度,还有强烈的太阳紫外线。 结果,地衣全然无恙。 在太空中,地衣进入休眠状态,一返回地球,
发布时间:2015-10-31
30年前,美国发射的两艘维京号(Viking)探测艇成功降落火星,任务之一是弄清楚火星上有没有生物。维京号上的仪器挖取了火星土壤做实验,发现其中有化学性活跃的物质,但是质谱仪却显示其中没有有机物。如何解释这些似乎不相容的结果? 现在美国一个研究团队解开了这个谜。这些科学家认为,火星上的砂尘暴会促成一些具有化学活性的物质形成,然后那些物质渗入土壤中。维京号採取的火星土壤标本,可能就含有那些物质。 他们计算过,砂尘爆发生时,风激起的砂尘彼此磨荡,会造成电子移位,形成强大电场。火星的大气条件,足以造成带强大电场的砂尘暴。在强大的电场中,自由电子撞击大气中的二氧化碳与水分子,
发布时间:2015-10-21
现在火星上有两辆探测车,精神号与机会号。它们分别在2003年6、7月发射,半年多之后,在2004年1月降落火星表面。根据原先的构想,它们只要在火星上活动3个月,整个计画就算成功了。现在已经超过3年半了,两辆探测车仍然在火星上执行任务、传送资讯。 不过,自今年6月起,机会号正在探测的区域颳起了风暴,而且势头越来越猛。到了7月下旬,沙尘满天,阳光遮蔽了99%。精神号上空好一些,但是接收到的阳光也不多。火星的自转周期是24小时39分35秒,与地球差不多。也就是说,太阳能 电池 每一天可充电的时间,与在地球上差不多。但是,火星距离太阳比较远,因此阳光在火星上的强度比在地球上弱得多。 在风暴颳起之前,
发布时间:2015-10-01
今年暑假,火星探测车好奇号登陆火星,开始传回资讯。大家最想得到答案的问题是:火星大气中是否有甲烷? 那是因为2003年有3个不同的研究团队侦测到火星大气中有甲烷。这个消息令人兴奋,因为甲烷可能是生物活动的产物。在地球上,大气中的甲烷浓度高达1.7 ppm,来源有二:生物活动与地质活动。联合国粮农组织估计:每一年因人类活动而排放出的温室气体,甲烷占了18%,畜牧业是主要来源之一。纽西兰畜牧业排放的甲烷,占纽西兰人因温室气体的32%。 不过,有些人期望早些弄清楚火星大气中的甲烷来源,不完全出自科学的好奇心,而是为了经费。探测火星的花费非常大,花大钱从事不急之务,需要有能打动人心的理由,
发布时间:2015-07-20
人造卫星是太空飞行器的一种,以火箭、太空梭等载具发射到地球或其他行星周围。当星球的重力场对人造卫星所产生的向心力和人造卫星绕行星球的离心力相等时,人造卫星就会在特定的轨道上持续环绕星球。1957年10月,苏联成功发射人类第一颗绕行地球的人造卫星史波尼克号(Sputnik),不仅开启了太空时代,也引发长达半世纪的太空竞赛。 人造卫星 太空的眼睛 人造卫星的发明源自人类对外太空的好奇心。财团法人国家实验研究院国家太空中心陈维钧组长说,人造卫星一般由卫星本体(satellite bus)和酬载(payload)两部分所组成,卫星本体有如卡车,酬载则像卡车里的货物。譬如中国台湾的「福尔摩沙卫星一号」
发布时间:2015-01-13