鱼目混珠 以假乱真

从眼说起

眼睛被称为灵魂之窗,既是流露情感、表现生命的出口,也是吸收外界缤纷变化的入口。化妆品中之所以从未缺少和装扮眼睛有关的眼影膏、假睫毛、修眉用品等,就是因为透过高明的修容技巧,往往可以让丁点大的瞇瞇眼瞬间变成万人迷的大眼睛,甚至是放「电」的电眼。简单来说,就是希望引人注「目」。就因为人眼睛的一举一动,一开一閤,往往成为别人阅读心思的焦点,于是自古有「眉目传情」、「使眼色」等词,正说明眼睛在生活沟通上扮演着举足轻重的角色。

然而眼睛也容易被矇骗,沙漠中出现的海市蜃楼,就是因为光的折射所产生的幻影;电影则是把静态图像快速连续播放而呈现出动态影像。这些都是生活中常见的例子,因此「眼见为凭」有时还真说不出一个标準。

视觉的重要性和个体生存息息有关,虽然失明尚不至于在一时之间有生命危险,却会造成个体生活各方面的不便。但个体透过视觉所获得的环境资讯,往往受到个体生理功能、心理认知、经验多重影响而有不同的解读,产生不同的意义,进而影响个体的反应。所谓「看走了眼」、「看错了」,其实应该解读成客观的事实被主观地解读之后所产生的心理反应。

丧失视觉也易使个体误入危险之中而全然不自知,间接影响个体的生存。且眼睛所在部位靠近个体中枢神经系统的脑部—维繫着全身生理功能运行和掌控个体反应行动的枢纽,一旦受到伤害,连带所引发的一连串骨牌效应,往往可能造成无可避免的恶果—丧失生命。从战略的观点来看,打击敌人如能击中要害或瘫痪敌人的视觉,就可以轻易击溃敌人。因而保护双眼,避免受到伤害,成为不可或缺的措施。

生存是所有生物的基本诉求,为了填饱肚子,必须四处行动猎食,因而个体常面临随时遭受天敌攻击的挑战。为了能在捕食和被捕食之间取得平衡,以便获取最大的利益,能在自然界减少被天敌攻击的机会,或受攻击时增加逃亡的机会,个体势必发展出动态性的生存策略。

在大自然界,猎物为了逃避天敌的袭击,除了提高警戒,保持动作敏捷性,遇危险时能随时逃入避难所(如洞穴中)外,尚可利用自身外形上的特殊纹路,达到伪装欺敌或恐吓的效果。其中类似真实眼睛的假眼点(false eye spot),就是许多生物的御敌策略之一。

伪装的真眼

在眼睛为蒐集环境资讯而必须外露却又必须保护的考量之下,把双眼加以伪装,便能使其在维持视觉功能的基本运作下,又能降低眼睛被发现的风险。套句俗话说,就是让天敌若不仔细「瞧」还真的看不出来。

既然每种生物的外形各有独特性,如鱼的外形就是流线形加上一个分叉状的鱼尾巴,因此当形状特徵破裂不完全,轮廓也不复存在时,生物形体在别的个体眼中自然而然就「消失」在环境中。若能再利用视觉的呈像原理,使用相同色系让对比效果差,使物体的轮廓不易显现出来,就有欺敌的功用了。

举例来说,鞍斑蝶鱼身体后侧上方有一明显的大黑斑,破坏了鱼轮廓的连续性,造成鱼体外廓不成鱼形,因而不易被天敌看出是完整的鱼体;黄镊口鱼黑色的双眼半隐入黑色头部之中,只露出一半眼睛,半黑半白的头部和身体明亮的黄色对比鲜明,鱼形轮廓显得支离破碎,让敌人一眼望去,不知有鱼的存在。这种利用互补颜色间接让鱼形完整性消失,且又达到隐密眼睛的功效策略,可说妙不可言。

故弄玄虚的假眼点

「以假乱真、虚晃一招」是一种伪装技巧,是使用不掩人耳目,反而引人注目的逆向思考所发展出来的战术。既然躲也躲不掉,那就大大方方地显露出来,让敌人一眼就分辨出物体的所在,但其实是一个不折不扣的欺敌目标。

像某些种类的蛾类或蝴蝶栖息时,在翅膀下缘或周边会露出两个极大假眼点,这些假眼点又大又圆,轮廓明显,颜色鲜艳,对比强烈,大老远就可以看得出来是一双乌溜溜的「大眼睛」。乍看之下,敌人会误以为是庞然大物的眼睛,让掠食者望之生畏,不敢靠近,而被猎杀的生物正藉这策略达到不战而「驱敌」的心理战效果,进而保护自身的安全。

海洋鱼类中借用斑点或假眼点来避敌的种类比比皆是,其中又以栖息在阳光豔丽,水质清澈透明的珊瑚礁中的蝴蝶鱼是箇中翘楚。海洋生物学家曾对蝴蝶鱼身上的假眼点进行一系列的研究,发现假眼点之所以能在蝴蝶鱼身上产生极大的保护作用,在于它可能具有欺敌、误导或威吓等多项功能。而为了能充分发挥这些功能,假眼点出现在鱼体身上的部位,就是关键因素之一。

一般而言,蝴蝶鱼的假眼点大都分布在鱼体生理机能比较不重要的位置上,如背部上缘处,而非内脏所在的腹部。镜斑蝴蝶鱼就是最佳的例证,牠在鲜黄亮丽的体表上,背鳍下缘有一个明显的假眼点,真正的眼睛则隐藏在深黑色眼罩(eye mask)内,不轻易被敌人看出。

其中的原因在于眼睛位于头部,是神经中枢所在,而大脑神经中枢掌管所有的生理机能,一旦受到攻击破坏,所有的生理机能很可能随即受到连带的影响,个体行动能力也可能停止,甚至会瘫痪不能行动,遑论迅速逃离天敌的猎捕。由此可知,眼睛常是掠食者攻击猎物的最佳参考点是有其道理的,因为若能有效攻击猎物的眼睛,往往就可以达到一击致命或瘫痪猎物的最佳效果。

有些鱼类身上的假眼点在背鳍下缘、臀鳍边缘或尾柄,这些位置虽略有不同,但都具有异曲同工之妙—远离真正眼睛的位置。例如扬旛蝴蝶鱼的假眼点出现在背鳍近末端上缘处,而背鳍后缘是质地柔软的鳍条,即使受损了,既不会对个体产生生命的危险,又不会对游泳能力产生巨大的影响。在受到攻击的瞬间,个体仍可以藉由尾鳍大力的摆动,迅速逃离天敌的攻击範围,躲入邻近洞穴中或逃之夭夭。

有些蝴蝶鱼身上的假眼点较真实眼睛大2至3倍,这些较大的假眼点从远处看就是明显可见的圆点,因而有让天敌误判发动攻击距离的欺敌作用。因体型较大的物件往往会误导掠食者,产生猎物和己身之间距离较近的错觉,因而会在距离猎物较远处就发动攻击,结果使得猎物提早察觉掠食者的攻击动向,而有充分的时间逃避或适时採取威吓的动作,以防御所遭受到的攻击。

总括而言,假眼点受到天敌攻击的蝴蝶鱼,因为真实眼睛所在的头部未受害,在受袭击的一瞬间,虽受到惊吓,但仍保有清晰的意识与奋力挣脱掠食者的逃避能力,顶多只是受到皮肉之伤或损失几支背鳍的软条而已,而非被击中要害,丧失生命。

老少皆宜 蔚为流行

以假乱真的伪装技俩不仅适用在鱼成体,许多种类的幼鱼(juvenile)时期身体上都会出现假眼点,有些在背鳍,有些在尾鳍,有些则在臀鳍。虽然出现的位置因种类而异,但都有达到欺骗天敌而减少被攻击的机会,增加生存机率的功能。虽然有些鱼种类的幼鱼长大之后,仍保有假眼点欺敌,但有些假眼点会消失,有些则是改变眼点出现的位置,和幼体并不相同。

这些假眼点也出现在体型较小的珊瑚礁鱼类如蓝刻齿雀鲷身上,在牠一身蓝的体色中,只有在背鳍后半部基底边缘出现一个黑点,显得分外鲜明,藉此转移掠食者的攻击焦点。由此可见,处于危机重重的环境中,玩弄体色变化的欺敌战术,在珊瑚礁鱼类中还颇流行的。

俗话说:「一招半式走江湖。」栖息在危机四伏的大海中,鱼儿若没有演化出足以自保的招式,恐怕难逃险恶掠食者的毒手。珊瑚礁鱼类发展出神奇的化妆术,运用颜色和形状交互变化的效果,在花团锦簇的珊瑚礁生态系中,达到吓唬天敌的目的,终能在险恶环境中存活下来。珊瑚礁鱼类可说是把江湖「一点」诀发挥到极致的经典範例。

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