新疆的史前乳酪

新疆塔里木盆地小河墓地是个着名的史前遗址,包括几百个墓葬,分布在5个层位中,出土过许多乾尸。2002~2004年,发掘第一、二层墓葬的考古人员注意到有些乾尸颈部、胸部散布着直径1~2公分的淡黄色块状物。根据碳十四定年法测定的年代,那些墓主人生活在3,600年前。

中国科学院大学科技史与科技考古系副教授杨益民与德国专家合作,分析那些淡黄色块状物中的蛋白质组成,判定是乳酪。而且製做那些乳酪的方法很特别:并没有使用动物凝乳酶,而是把乳酸菌、酵母菌等共生微生物加入奶中,任它缓慢发酵。在欧洲,这种乳酪叫Kefir,据说发源于高加索山北麓。

考古学家推测,人类7,000年前已开始饮用家畜的奶。至于乳酪,一直只有情况证据。小河墓地提供了第一个坚实证据:3,600年前,人已经会製做乳酪。

参考资料

  1. Yang, Y. et al. (2014) Proteomics Evidence for Kefir Dairy in Early Bronze Age China. Journal of Archaeological Science, 45, 178 -186, doi : 10.1016 / j.jas.2014.02.005

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