变种库贾氏症

1986年,英国出现狂牛症病例;10年后,英国公卫当局宣布发现「变种库贾氏症」(vCJD)。这种库贾氏症的病人平均29岁发病,比过去的库贾氏症病人年轻多了,病人发病后平均存活18个月。专家相信变种库贾氏症与狂牛症有关。

可是到现在为止,英国得这种病死亡的病例数只有151人,比专家预估的低多了。至于原因,到最近专家才发现了线索:原来也许是因为英国人曾经感染过与变种库贾氏症、狂牛症病原类似的普恩蛋白病原(prion),有了免疫力。

美国耶鲁大学医学院的一个研究团队,以4种普恩病原感染小鼠脑子的神经元,其中两种是人类「偶发库贾氏症」的病原,另外两种会造成绵羊的搔痒症。结果,小鼠脑子的神经元感染过一种人类病原(叫做SY)之后,就不容易被其他3种病原感染。而其他3种病原,则没有这种保护效果。

这4种感染病原,以SY最温和。感染SY的小鼠,平均寿命没有缩短,脑子里的受伤区域最小。

耶鲁团队推测,人类也许有同样的保护病原。

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