有毒的海洋生物:海蜇皮与水母刺毒

水母

水母(jellyfish)是海洋中的大型浮游生物,全世界大约有250种。牠们的寿命大多只有几个星期,但也有能活到1年的种类,有些深海的水母可活得更长些。水母是一种低等动物,直径10~100釐米,可生活在所有水域中,不过大多数栖息在温暖的浅水海域。

牠们在春季时繁生于河口水域,随着西南风及暖流的逐渐增强,由河口向外向北移动,冬季又随东北季风的增强成群结队向南漂浮。由于水母经常大批漂洋过海,有时还会挤在一起绵延数里,甚为壮观。

根据牠们伞状体的不同来分类,伞状体发银光的,叫银水母;伞状体像和尚帽子的,就叫僧帽水母;伞状体如船上白帆的,叫帆水母;宛如雨伞的,叫做雨伞水母;伞状体上闪耀着彩霞光芒的,叫做霞水母。普通水母的伞状体不大,约20~30釐米长,但体型较大的霞水母,其巨伞直径可达2米,下垂的触手长达20~30米。

水母的主要成分是水,身体是由内外两胚层组成,两胚层间有很厚的胶层,不但透明且有漂浮作用。在运动时,利用体内喷水反向前进,远观就好像一顶圆伞在水中漂游。成群的水母在海上紧密地生活在一起,像一个整体似地漂浮在海面上,十分壮观。

许多水母都能发光,细长的触手向四周伸展漂动,色彩和姿态美丽极了。水母发光靠的是一种叫埃奎明(aequorin)的蛋白质,这种蛋白质和钙离子混合时就会发出强蓝光。每只水母平均含有50微克的埃奎明,在水母体内埃奎明的量越多,发的光就越强。

水母生活史

水母与水螅、海葵、珊瑚等同属于无脊椎动物的刺丝胞动物门(又称腔肠动物门),刺丝胞动物可分为水螅虫纲、钵水母纲、方水母纲及花虫纲4大类。水螅虫纲、钵水母纲及方水母纲的生活史中都有漂浮期,即一般的水母。另外,有一类似刺丝胞动物,称为节板动物,俗称海杨桃,因为外型及生活方式与一般水母极为相似,因此常被误认为水母。水母,一般多是刺丝胞动物门的水螅虫纲、方水母纲或花虫纲。

水母的生活史有两个阶段,水螅型和水母型,前期是水螅型无性生殖(无性世代),后期则是水母型有性生殖(有性世代)。水螅型包括螅状幼体和横裂幼体两期。螅状幼体很小,只有1.5毫米长,栖息在海底硬质物体上营生。螅状幼体以横裂生殖方式形成横裂幼体,每一个螅状幼体可进行6~13次横裂生殖。横裂幼体成熟后,把顶端的碟状个体依次往水中释放脱离母体,形成碟状幼体,碟状幼体就是小水母。每一个横裂幼体可产生5~14个碟状幼体,因此一个螅状幼体可产生一百多个不等的小水母。

小水母就是后期(有性世代)的起点,是浮游动物,长大后的水母一般是雌雄异体,精卵排出体外行体外受精。受精后的受精卵发育成浮浪幼虫后沉入海底,固着在坚硬基底上形成螅状幼体,如此循环不已进行世代交替的生活。

水母料理-海蜇皮

其实水母在我们日常生活中已经出现很久了,在食用方面以海蜇皮最为人知。做为观赏用的,则是近年来的一股潮流。我们一般食用的海蜇是根口水母的一种。

海蜇是一种食用水母,学名是Rhopilema esculentum,伞径一般是50公分左右,最大可达1公尺以上。明朝李时珍所着《本草纲目》记载:「人因割取之,浸以石灰、矾水,去其血汁,其色遂白。其最厚者,谓之蛇头,味更胜,生熟皆可食。」人们开始生食海蜇,即现今的「凉拌海蜇皮」。市面上看到的海蜇皮是海蜇的伞,而海蜇头是悬吊在伞下的口柄、肩板、口腕等部分。

刚捕获的海蜇软嫩有弹性,含有95%的水分,并不能食用。料理时,先把蜇身与蜇头剖开,分别用水洗净,去血污,并刮净头、体连接的筋肉、红皮和黏液,最后再用明矾和食盐反覆腌浸,脱水后就是成品。海蜇皮的主要成分是胶原蛋白,含量高达70%,不含胆固醇与饱和脂肪酸,中医认为有清胃、润肠、化痰、平喘、消炎、降压等功用,是营养价值高的水产食品。

惟中国台湾时有消费者诉苦食用海蜇皮会发生刺痛、皮肤疹、腹痛等中毒症状,显示处理蜇身时没有把蜇头去除乾净,使存有刺毒的口腔、触手混入蜇身,加上盐渍不完全及未加以煮熟,导致刺毒未破坏仍存在于海蜇皮中,因而引起食物中毒。因此建议煮过才当凉拌,食用上较安全。

水母刺毒

世界上海洋刺毒动物中,以水母引起的刺伤事件最常见,有些种类的毒性甚至可致人于死。毒性高常引起螫伤的种类约有十多种,其中以澳洲产的钟形水母最毒,死亡者通常在被刺后15分钟内致死,澳洲至今已有60多人因此而死亡。

僧帽水母(英文俗称葡萄牙战舰)和英文俗称海黄蜂的方水母,对人类而言毒性也很强,国外曾有报导游客在海滨游玩时,被僧帽水母螫伤死亡的事件。所幸近年来已有抗毒血清发明生产,降低中毒死亡率。水母的毒素一般是具有神经、心脏与溶血毒性的蛋白质和胜肽类,在室温下很不安定,毒素量少,组成又太複杂,因此毒素的分离与鉴定较为困难。

水母的伞状身体是由胶状物质组成的,下方有许多触手,藉由伞内肌肉收缩,使水母可在海面上漂浮游动。由于牠体内的消化腔经口与外界相通,以前把这一类的动物称为腔肠动物,现在则称为刺细胞动物。水母触手上有很多刺细胞,遇到攻击时就会放出捲曲的丝状物缠住对方,有的刺细胞末端有倒钩或刺,能把毒液注入猎物体内,使其麻醉。其射出的毒量非常少,但大型水母的总射出量可达数毫升左右。

大部分的水母是肉食性,会利用触手或口腔捕捉小型浮游动物和小鱼,并把触手上的刺丝胞刺入后分泌毒素,藉以麻痺猎物。但有些水母可藉由体内共生藻行光合作用来获得养分,水母代谢产生的含氮废物,则提供体内的共生藻做为氮源,二者相互依存。

中毒及急救

被水母刺到时,会迅速产生症状,轻则有刺痛感、皮肤痒,1~2分钟后出现点状、线状类似荨麻疹的皮肤疹,严重的会皮肤发红、肿胀及出血。全身临床症状包括呕吐、头痛、腹痛、咳嗽、呼吸困难、肌肉痉挛、肌肉坏死、发绀、剧痛休克等,更严重的可死于急性肺水肿、心肺衰竭等。

急救治疗的方法是儘速以浴巾、衣服等去除仍附在受伤者体表的刺丝胞,避免用手除去,以免二度螫伤。可以使用家庭用白醋、阿摩尼亚、硼酸等弱酸硷类清洗伤处,以去除刺丝胞的活性,再用清水沖洗。酒精或尿液可能会促使刺丝胞释放毒液,并不建议使用。此外,可涂抹类固醇或抗组织胺药膏,以减轻局部皮肤红肿,也可口服抗组织胺药物或施打止痛针止痛。如有休克现象,应给予氧气、静脉输液、肾上腺素等急救。

水母除少数生活在淡水中外,大多栖息在海中。在海水浴场中,水母常对游客造成伤害。一般而言,水母的触手、口腔分布有刺丝胞会分泌麻醉物质,但毒性强度不一。在海边戏水时,被水母螫咬或只是碰到断裂的触手而红肿疼痛时,最好马上就医治疗,以免送命!

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