是不是平衡感好久不会晕车?为什么会晕车?

什么是平衡感,为什么有人可以轻鬆地单手骑车,但上了汽车却晕半天像条虫。有人走在路上一不小心就仆街挂彩,在车上竟然能像条龙!
想了解这个问题我们要先知道什么是平衡感,再来探讨晕车的机制。首先,你必须知道大脑是由三种感觉受器接收讯息,再藉由控制肢体维持平衡。这三种感觉受器分别是视觉、本体觉与前庭觉,介绍如下:
视觉除了我们所知用来看东西以外,能够帮助大脑了解环境,双眼视觉能够建立空间概念,帮助我们在行走时预判出脚该伸多远。不过如果以为视觉只帮助走路这些动态平衡的能力那就大错特错啰!视觉也会影响站立时的静态平衡,最简单的例子就是当我们闭起眼睛金鸡独立时,你会发现闭眼时身体摇晃程度远大于睁开眼睛。
本体觉受器来自于肌肉及关节,大脑接收来自受器的讯息以判断身体四肢的相对位置、用力大小,因此得以精準地控制肢体。举例来说,坐在电脑前观看此篇文章的你就算把眼睛闭起来,也能够伸出手指挖鼻孔,或即使眼睛盯着正妹大头贴,依然能够用手指在键盘上打字哈拉。
前庭系统包含内耳中的三个半规管,负责侦测头部转动方向及速度。其中附着在内耳中的耳石组织会在我们头部移动位置时产生垂直或水平的加速度,帮助大脑了解头与地心引力的相对位置。大脑藉由前庭神经让我们能够感觉到目前是身处于平地上还是行进中的捷运,并在紧急煞车时能够感受到速度变化即时做出反应避免仆街。
上述这三种感觉会同时传给大脑来进行统合来判断出肢体在空间的位置,如此一来才得以控制肢体维持平衡。如果这三种感觉无法进行良好的统合,那么就没办法像梅西一样在奔跑中,眼睛还能定焦在前方的足球,同时出脚大力射门,而当骑单车前进时,眼睛看见了前方的障碍物,我们还需要前庭觉来知道当前的速度,才能够判断要煞车还是直接闪避。所以平衡感好的人通常前庭觉、本体觉与视觉三种感觉协调得很好。
但是当前庭、本体觉与视觉看到的物不同时,就会引起知觉冲突,产生晕眩、噁心的感觉。目前较广为人接受的晕车理论是:当我们坐在车上时,常常看向两边窗外,风是由左向右移动的,或是低头看着报章杂誌,眼前的物体是静止的。但是前庭系统却告诉大脑身体正在向前移动,两种感觉讯息互相矛盾,大脑会以为自己看到幻觉,而人类由演化经验得知『产生幻觉最可能的原因是误食中毒』,于是中枢神经的呕吐反射就会启动,透过呕吐来排毒,这样不舒服的感受就是我们熟知的「晕车」。
初步了解晕车背后机制后,那么要如何减缓头晕的症状呢?其实很简单,我们必须尽量减低感觉器官间的冲突,坐在车上时看向前方,并减少头部不必要的转动,让视觉与前庭觉感觉讯息是一致的,或是乾脆闭上眼睛,来避免大脑以为自己是中了幻术。
由以上可知,前庭敏感的人的确容易晕车,但跟平衡感并没有正向关联,平衡感好不好不能够直接从容不容易晕车来判断,毕竟平衡感不只是大脑需要处理感觉刺激,还需要良好的控制肌肉骨骼系统,有良好的协调才能够不跌倒喔!

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