对抗加州乾旱,省水科技各出奇招

加州乾旱持续不断,图为沙加缅度市区一片枯黄的草地,标示写着「请原谅我们不美观的草坪,由于乾旱与节水措施,我们已经停止帮草坪浇水。美国加州旱象自 2012 年以来已持续三年,乾旱已经取代不动产市场以及交通问题成为硅谷余饭后热门的话题。加州人戏谑地以自家门前乾枯一片的草坪为荣,或是为翠绿的草地感到尴尬,并讨论人工草皮在高温下是否真的会臭气难闻。儘管许多处理方法谈不上什么高科技,比方说把枯黄的草地染成绿色,然而,首波利用高科技对抗乾旱的方式正逐渐浮上檯面。

许多因乾旱而兴起的相关产业虽然还不成气候,但是长期致力于节约用水科技的公司在最近获得越来越多的关注。一些早已存在的老方法也被重新提出与优化,例如 vizSafe-一套过去协助民众张贴公告来警示邻居犯罪、水灾、火灾的消息,以及寻人启示的 APP,现在也加入「浪费水羞羞脸」功能,用于举发浪费水的邻居。

各式各样能快速建构(Quick-to-build)的 APP 也在对抗乾旱的潮流中引领风骚。H2O Tracker 能让民众分析他们的用水量;Captain Plop 教导孩童节约用水的方法;Dropcountr 协助管理每个家庭的用水预算;Waterprint 则运用类似卡路里纪录器的方式,除了算出实际用水,也帮忙计算生活中各项产品生产过程所需的水量。而在苹果公司最近一次的发表会中,苹果执行长提姆‧库克(Tim Cook)点出许多目前热门的 APP,其中一款便是针对节省家户用水需求而设计

APP 之后,接下来登场的是各种省水小工具,美国的 Kickstarter 创意计画集资网站上,就有设计团队推出了加上停止出水按钮的莲蓬头-虽然还是十分原始的设计,后来集资计画也被取消,但更精巧的未来版本正在开发。未来的莲蓬头将能判断你是否还站在水柱之下,进而决定是否停止供水。

另外,维护阳台与草坪上的花草树木也经常浪费水,智慧灌溉(smart irrigation)系统因而吸引许多新创团队投入研发。其中一组团队发展出一个智慧灌溉控制器 Hydro,能结合观测资料与网路上的天气讯息决定浇水的水量;在另一个 Eve Ecosystem 计画中,器能监测土壤中的温度与湿度,再透过无线传输回传数据,让使用者能随时了解自己庭院的状况。虽然这些计画的集资过程都失败了,不过,由于目前所见的智慧灌溉系统都没有考虑配合各地限制用水的时程表,未来还有许多更聪明的系统的发展空间。对抗持续不断的乾旱噩梦,走在全科技前端的加州也将迸发更多的创意省水想法。(本文由科技部补助「新媒体科普传播实作计画-智慧生活与前沿科技科普知識教育推广」执行团队撰稿)

责任编辑:郑国威
审校:陈妤宁

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