椰子油的健康宣称应慎思明辨

近年来椰子油在国际食品市场十分流行,并且宣称为保健油脂。椰子油从椰肉或椰奶提炼而得,具有高度饱和的特性,饱和脂肪酸佔92%以上,优点是化性安定,抗拒氧化酸败,适合浅锅快炒,但因分子量较小而发烟点低,不适用于深锅油炸。

健康的效应而言,椰子油的资讯有误导的疑虑。椰子油含有丰富的月桂酸(lauric acid,C12:0),所以宣称具有中链(medium chain)脂肪酸(MCFA)的特点;不过这也是脂肪酸分类的灰色地带。

根据欧盟定义,中链脂肪酸主要是C8:0与C10:0;因为分子小,而且可以轻微解离,水中溶解度较高,在20℃时每100毫升水中可溶解C8:0是68 mg,C10:0是15 mg,但C12:0只有5.5 mg,C14:0 有2 mg。可见月桂酸(C12:0)与棕榈酸(C14:0)相似,都属于长链脂肪酸的性质,在小肠中必须经过胆盐的乳化作用才能吸收,并且经由淋巴系统的乳糜管运送;不像中链脂肪酸不需乳化就可快速吸收,并经血管系统运送到肝脏代谢。此外,中链脂肪酸合成的三酸甘油酯分子之总碳数是24-32,但椰子油的总碳数是28-52,也代表含有不少的长链脂肪酸,而不归属于中链脂肪

椰子油是热带油脂,人体研究不多,但对象也以热带国家族群为主。採用随机对照设计的临床实验,加上最近的流行病学调查,主要的发现综合如下:

  1. 比较椰子油与其他油脂对成人血脂的影响,大都发现摄取椰子油时,血中总胆固醇LDL浓度高于摄取不饱和油脂(红花籽油)或橄榄油,至于同半胱胺酸浓度发炎指标则没有明显的差异。
  2. 美国菲律宾合作的大型调查研究,收集1800多位菲律宾妇女的饮食与血液资料可见,椰子油摄取越高,血中HDL、总胆固醇三酸甘油脂浓度都随之升高,但是总胆固醇HDL比值则没有差异;唯一的好处是HDL升高。
  3. 印尼糖尿病患个案对照研究,对体内氧化压力和血脂指标的影响,椰子油与多元不饱和的葵花油并没有显着差异。
  4. 男性马来人摄取初榨椰子油可使腰围减少约3公分。
  5. 初榨椰子油宣称採用橄榄油的压榨技术,保有多酚抗氧化物质,但是并没有任何人体试验的比对资料。

根据研究实证的结果,椰子油的健康宣称并没有充足的临床验证,从没有与标準的中链油脂做过比较。鑒于饱和油脂对心血管疾病的高度风险,消费者增加饱和油脂的摄取时需要谨慎。(本文由科技部补助「新媒体科普传播实作计画-食品营养与安全之民众科普教育计画」执行团队撰稿)

责任编辑:陈信宏           
审校:谢淑贞
 

 

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简介 位于台南官田乡的乌山头水库,
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