追求完美但不苛求完美的学者

高雄应用大周至宏讲座教授,专长为系统动力与控制、稳健优化技术、自动化系统整合等领域,2013年至2015年期间担任科技部工程技术研究发展司自动化门召集人,曾任林科技大机械系主任、高雄第一科技大副校长和代理校长、高雄应用大副校长等职务。
 
从小爱看书

周教授小时候成长于高雄的一个大家族,有一天祖母看着几十个孙子,跟他母亲说:「这个小孩很不一样喔!」因为别的小孩喜欢玩闹,但他从小就可以抱着一本书、一份杂誌、报纸,静下心来慢慢看,因此让大人印象深刻。

不过当时那个年代,书籍、媒体不多,购买、订阅也要花钱。他记得大姑妈家中订了国语日报,因此每次去她家,他都很高兴地悠游阅读,甚至连旧报纸也看得津津有味,有时还会剪下喜欢的文章收集成册。

在各种知识当中,周教授对数学似乎有种天生的敏感,特别喜爱数学故事与介绍。他还记得小四的时候,遵循着一本书上的步骤去作计算,得出了一些奇妙的结果,他很高兴的将这个方法分享给同,不过同并不感兴趣。直到大时念计算机概论,书上提到二进位、八进位、十六进位等的换算,他才知道当年让自己着迷的原来就是这种算术。

逐渐找到研究方向

时周教授就读成功大的「工程科学系」,这个科系学习範围很广泛,各项工程领域都会接触到,他原本不知道自己确切的性向,只觉得自己喜欢电机、机械、数学,希望能够跨领域地学习相关的知识。硕士班时继续在成大工科所就读,当时该所师资较少,允许生跨系所找指导教授,因此他就跟着造船所的吴重雄教授与工科所的朱越生教授做研究。

硕一寒假他对造船震动的数值解就已有初步的研究成果,但暑假时接触到「最佳控制」的书,越看越有趣,年轻的周教授觉得这才是他真正感兴趣的主题,因此硕二上期就去修读了相关的课,也跟两位指导教授报告自己想转换题目的想法。

非常感谢指导教授给他很大的空间去自由发挥,周教授就此找到研究方向。由于这是个计算融合最佳控制设计之跨领域研究且正发展中,因此他的发挥空间很大。之后他回到高雄工作,就近选择中山的机电工程系修读博士位,持续在控制设计领域研究。

林科技大创校时邀请周教授参与,在林科技大任教的第一年就升到教授,此时人生的初期目标已经达成,他自问应该做什么才能让未来三十年仍可持续发展。当时刚好有机会去中国生产力中心听取品质工程的课程,準备当这方面的种子师资。就在那个时候他首次听闻了「田口品质工程法」,觉得这和最佳控制与设计的精神是相通的,于是就计画在这传统领域融入新的演算法,例如基因演算法、群智慧等方式,以便在产品与系统之设计过程,可以更容易的找到各项参数与效益的优化关係,并且能以低成本开发出高品质的稳健产品与系统。

面对教学现实的调整

术上,周教授虽然在跨领域连结有很多新的进展,但他发现来念研究所的生通常以在职生较多,但这些人考入研究所后念了几年,往往就休消失。惊讶之余,他探询了这现象背后的缘由,发现原来是研究内容过于艰深,对这些已入职场多年的人来说术的距离太遥远了,期望落差过大,因此宁愿当逃兵。

发现这个问题之后,周教授收生的方式就改为要生提出工作上的实务问题来做为研究主轴,当生提出各式各样的实务状况后,在他看来很多都与最佳化产品与系统设计相关,因此他再引导生把实际的情况对应到理论去分析、设计、与计算,果然找到新颖的改进策略,这就很受在职生的欢迎了,甚至连全职生也有题目可做,又可去工厂了解真实状况,对这些全职生当下的研究以及未来就业都很有帮助。

对业界的帮助

周教授的研究团队会藉由技转、与业界合作研究等方式来协助国内产业解决问题,由于他的研究在实务上很有效,因此得以与金属中心、工研院南分院等研究单位以及产业界都维持良好的关係,甚至他还带着年轻的者一起去认识国内产业,学习怎么找问题、解决问题。而他也从实务中去发展理论,让理论能更加完善,因此发表了很多不错的论文。

周教授说,一个问题的解决会有「know how」与「know why」两个面向的产出。产业界通常需要know how去解决产业问题,know why则适合做术发表,因此他们从实务中找到的解法所发展出的术论文,颇受各一流期刊的青睐,也因此荣获了中国工程师会杰出工程教授奖、中国电机工程会杰出电机工程教授奖、中国机械工程会杰出工程教授奖、科技部杰出研究奖、中山术着作奖、IEEE Fellow、IET Fellow等多项奖项与荣誉。

2014年国际电机电子工程师会(IEEE)之「计算智慧会」(Computational Intelligence Society, CIS)曾蒐集了周教授研究团队的资料,了解他们在不同产业的贡献,并成为 IEEE的CIS专栏之产业成功故事。值得一提的是,这是 2014 年唯一获选的团队,而到了2015年底,这个项目仍没有新获选的团队,这让周教授觉得很高兴,也更确定自己这样的方向是有价值,且受到国际肯定的。
 
担任行政工作

周教授提及在他的术行政生涯中,张文雄教授、吴建国教授、谷家恆教授等几位师长、前辈都是他的贵人,因他们对他的肯定与重用,故得以前去林科技大、高雄第一科技大、高雄应用科技大等参加相关系所、中心的开创工作,担任要角。他表示担任行政主管,一定要获得教师同仁的认可,这样才好推行工作。否则如果让人怀疑他私心重,那就不易做好事情了。

那要如何获得教师同仁的认可呢?最重要的就是要「无私」,这可表现在开课、招收研究生、运用经费等方面。周教授会让年轻老师教必修课,这样重覆备课的压力比较少,让他们有时间从事研究工作;招收研究生则是让同事先选,自己可以减收研究生之名额;经费也会礼让同事合理优先运用。他希望这样能协助未升等之教师,可以尽快升等并成就其生涯规划。

以父母心来鼓励

周教授说自己有两个小孩,一个内向会自已深研思考,另一个就活泼外向。他和太太常讨论这两个完全不同模式给自己的震撼教育,因此他不认为大家都该走研发的工作,而该根据小孩的特性让他有发挥的空间。用这样的父母心再去看生,就会从帮助他们的角度去思考,自然就会以解决他们的问题为首要目标了。
周教授也观察到社会趋势,以前大是菁英教育,但现在就不一样了,他服务的校很多研究生是在职进修而来念,多数是因为工作需要,因此在教导时重要的是要能带着他们去了解工作现况、找到解决问题的方法。另外也有少部分退休的人是因为人生梦想,追求自我实现,这又有不一样的做法了,总之,他都会视情况调整自己的教法。

不过毕竟自己是教授,当教授的职责就是要有系统地整理研发之成果发表成术论文,留给相关领域的人参考,这样整体知识才会累积发展,因此他在帮助生的时候也会要求自己要有好的发表,而他也真的做到了。

周教授在指导生与带领研究团队时,最常教导他们的话是「不要抱怨你的工作环境」,因为那于事无补,反而会影响工作情绪。他还鼓励生与晚辈要「不断追求完美,但不要求完美」,这句话的意思是以一个崇高的典範做为进步的目标,但在努力过后要会不要去苛求结果,如此才能够知足常乐。他就是以同样的态度来处世做事。
 

日期:2016/1/26

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