环境汙染专题报导(一):石化产业与生活

一般人若听到石化产业要落脚成为自己的邻居,直觉反应想必都是避之唯恐不及,很快会集结反对声浪,群起抗争。但很少人察觉石化产业与我们生活息息相关,倘若没有石化产业,我们生活的食、衣、住、行、娱乐等各方面都会出问题,以下就这些层面简介之。

一般人大概很难直觉将石化产业与食的层面联想在一起。20世纪使农产量大增的农业革命中,最重要因素是化肥料,如氮肥就是以天然气为原料所製成。各类塑胶食器,更充斥于我们生活,不仅风行台湾的摇摇饮的吸管、饮料杯、封口膜全是石化产品,日常生活习用的保鲜膜、保鲜盒、免洗餐具等有着卫生清洁意味的食器也都是石化产品。
 

石化产业发展后,衣着的材料也有所改变,例如二战时,使用石化原料做的雨衣轻便防水,大大提高军队的战力,成为重要战备品。战后,从尼龙丝袜掀起热潮后,石化产业所生产的合成纤维逐渐在服饰领域佔有一席之地,。当今运动场上,合成纤维所製成的机能衣已经成为主流。2014年世界盃足赛,法国费加洛报(Figaro)报导台湾是最大赢家,原因在于备受各国队青睐的环保PET塑料衣为台湾代工生产,此类衣具吸湿排汗、抗UV、透溼防水、轻薄保暖等机能,其原料为保特瓶回收后再製的聚酯纤维,亦是石化产品。
 

现代住家中的各类建材,石化产品为原料者亦所在众多。最显而易见的是房屋中的配管,包括大小水管与各种电线。石化产品变化性与可塑性高,许多特殊建材都可利用石化产品製成,例如房内的隔音板、隔热板、墙板等。举例而言,20世纪下半叶出现所谓的「塑钢」,主要原料为PVC,塑钢具可塑性,但硬度高,又不会生鏽,不只作为窗框,近年来塑钢家具也开始受到消费者的欢迎。
 

石油是支撑现代人类交通工具的必要能源,而石化产品也构成运输系统的运作,沥青混凝土路面已经成为道路的基本建材。各类合成塑胶具有耐热、耐冲击、透明度高、可塑性强等特性则是汽机车、自行车、船只、飞机不可或缺的零件。轮胎亦是合成塑胶所製,近年为解决爆胎问题,一些军事机构与民间公司开始研发新型免充气轮胎,但依然不脱以聚酯材料、合成塑胶为原料。
 
娱乐
摄影底片、胶捲即石化产品,虽然近年来摄影已步入数位化时代,记忆卡取代传统的底片、胶捲,但其塑胶材质仍为石化产品,而光碟片亦是石化产品的範畴。再以运动为例,运动场常见PU跑道即高分子聚合物,也是石化产品。室内运动的机械型运动器材经常以塑胶、橡胶做为零件,就算只是练瑜珈,瑜珈垫的材质无论价格高低、品质优劣,也多是石化产品製成,最便宜者价格约200元左右者,是以PVC所製,一般使用约500-1000元左右者为TPI,最贵者约2000元的NR材质才是天然橡胶所製。
 
虽然石化产业的高污染性一直受到质疑与抗争,然而石化产品却是构成现代生活的重要角色,从时尚炫丽的智慧型手机,到医疗级的针筒、点滴袋,到新生儿所使用的食用级奶嘴、奶瓶,无一不是由石化产业而来,石化产业扩展的脚步也未曾停止。(本文由科技部补助「海洋与环境变迁」执行团队撰稿)

责任编辑:蒋忠益∣国立高雄海洋科技大基础教育中心
审校:林崇熙∣国立林科技大文化资产维护系
 

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