中东呼吸道症候群

中东呼吸道症候群(MERS)是一种人类冠状病毒(MERS-CoV)造成的疾病。2012年,第一个病例出现,至去年(2015)年底,已有1,626名确诊病人,分布于26国,其中586人死亡。MERS病毒SARS病毒的表亲,但是MERS病毒感染的是下呼吸道,而不是上呼吸道,因此不容易在人群中散播。

过去两年,香港的研究人员到沙乌地阿拉伯筛检了1,309头单峰骆驼,寻找MERS病毒与相关病毒。结果,超过1/4骆驼体内有冠状病毒,12.1%有MERS病毒;另外还找到一种相关病毒。这3种冠状病毒都人、驼相通。有些骆驼体内的MERS病毒株,去年在南韩造成疫情,186人感染,其中36人死亡。研判那是2013 ~ 2014年之交,两种冠状病毒发生基因重组之后的产物。

总之,这个调查结果显示:骆驼是致病冠状病毒的孵化场,也是未来的研究目标。

参考资料

  1. Sabir, J. S. M., et al. (2016) Co-circulation of three camel coronavirus species and recombination of MERS-CoVs in Saudi Arabia. Science, 351(6268), 81-84.

日期:2016/1/28

 

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