冰人的来历

人是地上唯一遍布全的物种。感染人体的细菌也随着人到天涯海角,其中以幽门桿菌分布最广,世上一半的人口都感染幽门桿菌。幸好感染幽门桿菌的人罹患胃溃疡胃癌的不到10%。

另一方面,科学家发现幽门桿菌至少在10万年前已经寄生在人体里。10万年来,幽门桿菌演化出6个祖先支系,现在世界各地族群体内的幽门桿菌是那些支系的后裔。由于人体内的幽门桿菌有「家族遗传」的特性,因此分析幽门桿菌基因组,可以重建宿主族群的迁徙历史。例如现代欧洲人的幽门桿菌非洲型与亚洲型的混种,只是对于混种发生的时间与地点,者仍有不同的主张。

1991年,阿尔卑斯山位于义大利境内(距奥国边界不过百米)的冰河中,出现了一具铜器时代的人体。那是一个中年男人,生活在5,300年前,死后遗体封在冰河里,因为冰河融解才重见天日,绰号冰人。最近,科学家检验冰人的消化道、寻找幽门桿菌,再分析那些幽门桿菌基因组,想知道他的地理来历–他的原乡。鉴定结果是亚洲品种,源自中亚、南亚。因此,幽门桿菌混种是后来的事。也就是说,现代欧洲人的非洲血缘在最近5千年才流入欧洲

参考资料

  1. Maixner, F., et al. (2016) The 5300-year-old Helicobacter pylori genome of the Iceman. Science, 351(6269), 162-165.

日期:2016/1/28

 

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