禽流感病毒为何不易在哺乳类体内作怪?

大部分禽流感病毒都不会感染人类。A型流感病毒的自然宿主包括鸟类与哺乳类,但是病毒在鸟类与哺乳类之间传播的例子很罕见。这一事实称为病毒对宿主的专一性,但是我们对其中机制的了解仍然有限。例如与病毒複製直接有关的病毒聚合酶複合体中,蛋白质PB2是必要组件。禽流感病毒进入哺乳类体内,PB2基因的一个「热区」会迅速发生突变,那些突变能强化病毒在哺乳类体内生长、破坏、传播的能力。但是为什么禽流感病毒的PB2在哺乳类体内非突变不可?

最近一个英国研究团队以实验解答了这一谜题。原来禽流感病毒的PB2能够利用宿主的核蛋白ANP32A,而鸟类与哺乳类的ANP32A有一个显着的差异—鸟类的ANP32A多了33个胺基酸。除了鸵鸟等平胸鸟之外,鸟类的ANP32A都有那一串胺基酸,而哺乳类缺了那一串。换句话说,禽流感病毒演化出利用宿主分子複製自己的能力,这种能力反而限制了它们在哺乳类体内大展宏图的机会。

参考资料

  1. Lowen, A. C. (2016) Host protein clips bird flu's wings in mammals. Nature, 529, 30-31.

 

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