洞熊

现生陆栖肉食动物中,以熊科棕熊属的物种体型最大,例如棕熊与北极熊台湾黑熊是棕熊属亚洲黑熊的亚种。从这些例子看来,熊是非常成功的肉食动物。因此,冰河时代末期灭绝的洞熊就成了一个谜。牠们是怎么灭绝的?

首先,者以碳十四定年法断定,牠们在2.78万年前已经在阿尔卑斯山脉地区消失—那是最后一次冰期气温陷入谷底之前。然后,者分析洞熊骨胶原中的氮稳定同位素比例(δ15N)以及头骨形态,判断牠们的食物主要是植物。因此洞熊灭绝的主因似乎是气候变迁造成的食物短缺。

最近另一个欧洲团队使用另一个技术–古粒线体DNA–分析西班牙出土的洞熊、棕熊骨骸,发现了另一条线索。原来同一洞穴出土的洞熊来自同一母系,棕熊则否。研究人员推测,洞熊的这种「返家行为」(homing behavior)反映的是比较保守的生存策略,牠们并不积极扩大自己的生存空间。

参考资料

  1. Fortes, G. G., et al. (2016) Ancient DNA reveals differences in behaviour and sociality between brown bears and extinct cave bears. Molecular Ecology, online on August 10, 2016, DOI: 10.1111/mec.13800.

日期:2016/10/4

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